Flavia Santorro: “Centroamérica es un mercado muy importante,”

Flavia Santoro, presidenta de ProColombia, afirmó desde el país suramericano que “Centroamérica es un mercado muy importante por dos razones: porque es un destino que permite diversificar el comercio exterior del país y que ofrece cercanía, afinidad cultural y oportunidades de negocios dentro de los acuerdos comerciales vigentes y porque Colombia está posicionado como un proveedor de confianza y se percibe como un socio estratégico que ofrece productos con calidad”.

Desde el 2013 hasta lo que va del 2018, la inversión directa de Colombia en Centroamérica llegó a los US$6.695 millones. Una buena cifra para las economías locales. “En el 2017 las inversiones crecieron un 180%, pasando de US$322 millones en el 2016 a US$902 millones, con mayores movimientos en Panamá, Guatemala, Costa Rica y Honduras. Desde ese año, 15 empresas principalmente del sector de metalmecánica y otras industrias, nos han manifestado interés de expansión en Centroamérica”, explicó Santoro.

Entre las empresas colombianas “estrella” que han llegado a Centroamérica, ProColombia destacó a Lafayette, Grupo Argos, Grupo EPM, Grupo Ethus, Colombina, Gerfor, Davivienda, Interaseo, Grupo AVAL y Quala, por el alto posicionamiento en sus sectores. En cuanto a las exportaciones colombianas al mercado centroamericano, entre 2013 y 2017, el acumulado fue de más de US$18.130 millones, de los cuales US$4.704 millones correspondieron a productos diferentes a la minería y el petróleo.

Una de esas destacadas inversiones que hicieron los colombianos en la región fue la del gigante Bancolombia, que desde el 2007 ha entrado vigorosamente en Centroamérica adquiriendo grandes operaciones bancarias. En El Salvador compró el Banco Agrícola, en Guatemala el Banco Agromercantil y el HSBC en Panamá.

Tras la entrada de Bancolombia a Centroamérica los aprendizajes se han dado en ambos sentidos. “En nuestra adquisición en Banco Agrícola, que fue hace 10 años, aprendimos de ellos el negocio de las remesas y algunas otras formas que venimos utilizando en las diversas compañías y por nuestra parte, hemos llevado productos nuevos como banca-seguro, y nuevas tecnologías como el uso de Internet y las aplicaciones móviles”, afirmó el vicepresidente Financiero de Bancolombia, José Humberto Acosta.

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“De las cosas que nos hemos propuesto llevar, es el negocio de banca-seguros para Guatemala; la compañía tiene un área de seguros y Bancolombia ha desarrollado en la región un expertise muy grande en venderlos a través de la red de sucursales”,
contó el vicepresidente de Estrategia y Finanzas del banco, Jaime Velásquez.

Esa estrategia ya fue desarrollada en Colombia y en Panamá. En el Banco Agrícola de El Salvador es la principal fuente de ingresos, por comisiones del banco, y están satisfechos por lo que han logrado en Guatemala. “Estamos trasladando a nuestros bancos las cosas en las que Bancolombia es fuerte”, agregó. Una más. Quien haya puesto sus pies en alguno de los más grandes centros comerciales de Centroamérica sin duda se ha topado con la marca Vélez, una empresa de marroquinerías que se adueñó del concepto de calidad y buen gusto. Con 52 años de existencia hoy opera en Costa Rica, Guatemala, Panamá, Perú y México; 20 tiendas en cinco países más 244 en Colombia.

La apertura de estas tiendas le generó a la empresa un crecimiento de ventas del 34% desde agosto del 2017. “Centroamérica ha sido, históricamente, una región muy importante (para Vélez) y a partir de ahí queremos convertirnos en una multilatina que cuente con la misma tecnología transversalmente, para que nuestros clientes sientan la misma experiencia de ser un leather lover”, afirmó Oscar Meza, director de Sistemas de Información.

Velez tiene 20 tiendas fuera de Colombia y de esas más de 10 tiendas están en Costa Rica, Guatemala y Panamá.
El establecimiento de tantas y tan grandes empresas colombianas en la región ha sido acompañado por ProColombia. La entidad “apoya a los empresarios colombianos en sus planes de expansión e internacionalización, con asesorías personalizadas, para la comprensión del marco legal y jurídico de cada país, proporciona información a la medida y un continuo acompañamiento y asistencia en agendas de negocios y en la identificación de potenciales aliados y fondos de capital privado”, explicó Santoro. El objetivo de ProColombia es el de aumentar la competitividad empresarial, potencializar las exportaciones y la consolidación sostenible en los mercados internacionales, concluyó la funcionaria.
Colombia llegó a Centroamérica para quedarse. Encontró un campo fértil donde poner su semilla y ya empezó a recoger los frutos.

E&N